Великие ограбления поездов: Американская история с политической окраской

Победа республиканцев в гражданской войне в США способствовала запуску в 1869 году трансконтинентальной железной дороги, которая соединила восточные и западные регионы страны. На этом транспортном коридоре, который стал символом новой жизни страны, часто промышляли разбойники. В основном это были бывшие солдаты-конфедераты. Самый известный среди них — Джесси Джеймс, которого не смог поймать даже знаменитый детектив Пинкертон.

Великие ограбления поездов: Американская история с политической окраской
Великие ограбления поездов: Американская история с политической окраской

Джесси Джеймс был сыном проповедника. Отец умер, когда Джесси исполнилось три года. Его мать Зерельда — дворянка, удерживала ферму с рабами в штате Миссури. Она поддержала намерение двух сыновей-подростков присоединиться к войскам Конфедерации во время Гражданской войны.

Великие ограбления поездов: Американская история с политической окраской
Молодой Джесси Джеймс, 1882 библиотека Конгресса / Портрет Фрэнка Джеймса, старшего брата Джесси Джеймса.

Фрэнк и Джесси участвовали в самых кровавых операциях. Ребята уже не могли вернуться к нормальной жизни после завершения боевых действий. Они организовали банду, которая грабила банки, дилижансы и поезда под лозунгом мести республиканцам. Часть граждан бывших рабовладельческих штатов поддерживала действия таких «партизан».

Влиятельный редактор одной из газет, назвал Джесси Джеймса дерзким южным патриотом эпохи Реконструкции. Он писал статьи о его ограбления, где выставлял бандита в роли Робин Гуда Дикого Запада.

Широкую огласку получило ограбления поезда 21 июля 1873 года Джесси Джеймсом и его бандой вблизи города Адэр, штат Айова. Грабители выдернули кусок рельсы прямо перед движущимся составом. Локомотив перевернулся и машинист погиб. Когда бандиты открыли сейф экспедиторской компании Express, были крайне разочарованы: вместо ожидаемых золотых слитков там оказались всего 2 тыс. долларов. Тогда бандиты решили отбирать ценности у пассажиров.

По сообщениям свидетелей, Джеймс поступил как Робин Гуд. Он приказал смотреть на руки жертв: тех, у кого они были в мозолях, не трогали, «белоручек» же били и обдирали. Правда, нет никаких свидетельств, что псевдогерой отдавал награбленное бедным.

Великие ограбления поездов: Американская история с политической окраской
Великие ограбления поездов: Американская история с политической окраской

На совести Джеймса десятки ограблений и множество убийств. Поймать братьев Джеймсов стало личной миссией Алана Пинкертона, который во время Гражданской войны помогал рабам бежать из плантаций так называемой «подпольной железной». В 1875 году детектив организовал облаву фермы матери разбойников, где, по свидетельствам соседей, скрывались бандиты.

В дом бросили динамит. От его взрыва погиб восьмилетний сын Зерельды, а женщине оторвало руку. Самих братьев-разбойников в то время в доме не было. Жители штата Миссури стали на сторону бандитов и даже просили принять закон об амнистии бывших бойцов Союзного армии.

Агентам и полиции так и не удалось поймать Джесси Джеймса. Он погиб в 34 года в своем доме от пули в затылок, которую выпустил его соратник. Роберт Форд согласился на предложение губернатора штата Миссури убить своего шефа за вознаграждение. Предателя приговорили к смертной казни, и губернатор помиловал его, отпустил и выдал деньги.

Для части американцев, которые продолжали придерживаться конфедеративных взглядов, Джесси Джеймс был национальным героем. Они даже хотели выкупить его тело у матери за 10 тыс. долларов, но та отказалась и похоронила сына во дворе своей фермы. Позже женщина торговала камнями с его могилы по четверть доллара каждый.

Эта криминальная история с политической окраской была описана в романе современного американского писателя Рона Хансона. По ее мотивам в 2017 году вышел фильм «Как трусливый Роберт Форд убил Джесси Джеймса». Роль Робин Гуда Дикого Запада сыграл Брэд Питт. Драма в формате вестерна подробно передает события тех времен и местами даже похожа на документальный фильм. В киноленте реалистично изображена американская железная дорога XIX века и воспроизведены методы преступников, которые ее грабили.

Николай Копылов

Железнодорожный журнал “Railway Supply”

По теме:

Великие ограбления поездов: Почти центнер золота вынесли из вагона без единого выстрела