Великі пограбування потягів: Американська історія з політичним забарвленням

Перемога республіканців у Громадянській війні в США сприяла запуску в 1869 році трансконтинентальної залізниці, яка з’єднала східні та західні регіони країни. На цьому транспортному коридорі, що став символом нового життя країни, часто промишляли розбійники. Здебільшого це були колишні солдати-конфедерати. Найвідоміший серед них — Джессі Джеймс, якого не зміг впіймати навіть славнозвісний детектив Пінкертон.

Великі пограбування потягів: Американська історія з політичним забарвленням
Великі пограбування потягів: Американська історія з політичним забарвленням

Джессі Джеймс був сином проповідника. Батько помер, коли Джессі виповнилося три роки. Його мати Зерельда — дворянка, утримувала ферму з рабами в штаті Міссурі. Вона підтримала намір двох синів-підлітків приєднатися до війська Конфедерації під час Громадянської війни.

Великі пограбування потягів
Молодий Джессі Джеймс, 1882 бібліотека Конгреса/ Портрет Френка Джеймса, старшого брата Джессі Джеймса.

Френк та Джессі брали участь у найбільш кривавих операціях. Хлопці вже не могли повернутися до нормального життя по завершенню бойових дій. Вони організували банду, яка грабувала банки, диліжанси та потяги під лозунгом помсти республіканцям. Частина громадян колишніх рабовласницьких штатів підтримувала дії таких «партизан».

Впливовий редактор однієї з газет назвав Джессі Джеймса зухвалим південним патріотом епохи Реконструкції. Він писав статті про його пограбування, де виставляв бандита у ролі Робін Гуда Дикого Заходу.

Широкого розголосу набуло пограбування 21 липня 1873 року Джессі Джеймсом і його бандою потяга поблизу міста Адер, штат Айова. Грабіжники висмикнули шматок рейки прямо перед рухомим складом. Локомотив перекинувся й машиніст загинув. Коли бандити відкрили сейф експедиторської компанії Express, були вкрай розчаровані: замість очікуваних золотих злитків там виявилися всього 2 тис. доларів. Тоді бандити вирішили відбирати цінності у пасажирів.

За переказами свідків, Джеймс повівся як Робін Гуд. Він наказав дивитися на руки жертв: тих, у кого вони були в мозолях, не чіпали, «білоручок» же били й обдирали. Щоправда, немає жодних свідчень, що псевдогерой віддавав награбоване бідним.

Великі пограбування потягів
Великі пограбування потягів: американська історія з політичним забарвленням

На совісті Джеймса десятки пограбувань та безліч вбивств. Спіймати братів Джеймсів стало особистою місією Алана Пінкертона, який під час Громадянської війни допомагав рабам тікати з плантацій так званою «підпільною залізницею». В 1875 році детектив організував облаву ферми матері розбійників, де, за свідченнями сусідів, переховувалися бандити.

В будинок закинули динаміт. Від його вибуху загинув восьмирічний син Зерельди, а жінці відірвало руку. Самих братів-розбійників в той час у будинку не було. Мешканці штату Міссурі стали на бік бандитів і навіть просили прийняти закон про амністію колишніх бійців Союзної армії.

Агентам та поліції так і не вдалося впіймати Джессі Джеймса. Він загинув у 34 роки в своєму помешканні від кулі в потилицю, яку випустив його соратник. Роберт Форд зголосився на пропозицію губернатора штату Міссурі вбити свого шефа за винагороду. Зрадника засудили до смертної кари, та губернатор помилував його, відпустив та видав гроші.

Для частини американців, які продовжували дотримуватися конфедеративних поглядів, Джессі Джеймс був національним героєм. Вони навіть хотіли викупити його тіло у матері за 10 тис. доларів, але та відмовилася й поховала сина на подвір’ї своєї ферми. Пізніше жінка торгувала камінцями з його могили по чверть долара кожен.

Ця кримінальна історія з політичним забарвленням була описана в романі сучасного американського письменника Рона Хансона. За її мотивами у 2017 році вийшов фільм «Як боязкий Роберт Форд убив Джессі Джеймса». Роль Робін Гуда Дикого Заходу зіграв Бред Піт. Драма у форматі вестерну детально передає події тих часів й місцями навіть схожа на документальний фільм. У кінострічці реалістично зображена американська залізниця XIX століття й відтворені методи злочинців, які її грабували.

Микола Копилов

Залізничний журнал “Railway Supply”

По темі:

Великі пограбування потягів: Майже центнер золота винесли з вагону без єдиного пострілу