Великие ограбления поездов: Как взорвали бронированный вагон крупнейшей железнодорожной компании США

В результате этого события Union Pacific Railroad переместил железнодорожную ветку на другую территорию, а американский кинематограф снял первый в истории вестерн. Речь идет о нападении на поезд близ городка Уилкокс, штат Вайоминг. Преступники использовали во время операции 30 шашек динамита, разгромив бронированный вагон и железнодорожный мост. Это ограбление считается самым зрелищным в истории.

Великие ограбления поездов
Вид изнутри почтового вагона после взрыва

Автором плана нападения на поезд был бывший фермер, но на тот момент уже опытный грабитель, Буч Кэссиди (настоящее имя Роберт Лерой Паркер) и его «Дикая банда». В Америке их хорошо знали, как подрывников банковских сейфов.

О том, что именно 2 июня 1899 через Уилкокс поезд компании Union Pacific будет транспортировать ценный груз, Бучу рассказал бармен одного из железнодорожных городков. Вероятно он также помог банде приобрести сигнальный фонарь с красными и белыми линзами, который использовали железнодорожные бригады.

Великие ограбления поездов
«Дикая банда» во главе с Бучем Кэссиди (сидит крайний справа)

Замыслу грабителей способствовали погодные условия — шел дождь. Один из членов банды начал подавать условные световые сигналы перед железнодорожным мостом. Машинист подумал, что вода подмыла мост и путейцы предупреждают об опасности. Но, когда паровоз остановился — в кабину ворвались двое вооруженных людей в масках. «Дикая банда» разместила в начале моста 10 динамитных шашек. Поэтому если бы машинист попытался переехать сооружение — они бы взорвали его и состав полетел в пропасть.

Великие ограбления поездов
Сигнальный фонарь, который использовали железнодорожники США в конце XIX в.

В состав поезда входили почтовый, бронированный и несколько пассажирских вагонов, в которых путешествовали 30 человек. Грабители отцепили спальные вагоны, а те вагоны, которые их интересовали, перетащили на другую сторону моста. Сооружение взорвали после того, как по нему проехал последний вагон. Пассажиры мирно спали, потому что восприняли взрыв за раскат грома. А вот охрана, которая сопровождала драгоценности, которые и интересовали бандитов, все поняли и закрылись изнутри. Кирка не взломала железнодорожные двери, поэтому к делу снова привлекли динамит.

С почтовым вагоном справились быстро, чего не скажешь о бронированном… Воры, с помощью двойного заряда взрывчатки вырвали кусок стальной конструкции. Но желанную добычу оберегали два огромных сейфы. На каждый из них прикрепили по 10 динамитных шашек. От взрыва защитные конструкции вывернуло с середины, а от вагона почти ничего не осталось. Содержимое сейфов чудом не пострадало.

Великие ограбления поездов
От бронированного вагона почти ничего не осталось

Воры положили в мешки золотые слитки, драгоценности и купюры. Стоимость награбленного составила $ 50 тыс. Эта сумма эквивалентна нынешним $1,3 млн. Со своей добычей банда села на коней и благополучно скрылась с места событий.

Пройдет несколько лет, прежде чем преступников поймает железнодорожная компания с помощью следователей детективного агентства Пинкертона. Впрочем, и до сих пор точно не установлены все обстоятельства преступления и количество участников.

В 1903 году эта история легла в основу сценария первого немого художественного кино. Фильм продолжительностью 12 минут начал новый жанр современного американского кино — вестерн!

Николай Копылов

Железнодорожный журнал “Railway Supply”

По теме:

Великие ограбления поездов: Как с помощью мешка воры остановили тепловоз