Краткая история железных дорог США

Первая железная дорога в Северной Америке Baltimore & Ohio использовалась Балтиморскими предпринимателями еще в далеком 1827-м. Тремя годами позже был запущен первый регулярный рельсовый пассажирский транспорт в США. Произошло это в штате Южная Каролина, где для поездок использовался построенный в Соединенных Штатах локомотив The Best Friend of Charleston.

Первый пассажирский локомотив США The Best Friend of Charleston
Первый пассажирский локомотив США The Best Friend of Charleston

По состоянию на 1840 в стране уже насчитывалось более 4,5 тыс. км пути, а через десятилетия — почти 14,5 тыс. км. Примерно столько же жд путей в то время было во всем мире. Однако это было только начало. «Золотой век» железных дорог начался в 1865-м и продолжался почти полвека. За эти годы сеть выросла до 400 тыс. км (по состоянию на 1916). Ни одно государство в мире не обладало, до сих пор, такой мощной железнодорожной системой.

В этот период на счет железных дорог США приходятся ряд изобретений и достижений. Здесь, например, построили первый рефрижераторный вагон и вагон-цистерну.

На американские железные дороги приходится один из рекордов скорости того времени — в 1893 году паровоз № 999 железной дороги New York Central разогнался до скорости 180 км / ч (112,5 миль в час) на линии между Батавией и Баффало.

В начале XX-го века в CША начало набирать обороты строительство автомобилей, которые впоследствии стали главным конкурентом железной дороги. Интересно, что большую роль в становлении автомобилестроения сыграли выходцы из железнодорожного транспорта. Например будущий магнат Уолтер Крайслер, начинал карьеру учеником слесаря ​​в железнодорожных мастерских.

Во время Первой мировой войны, в 1917 году по решению федерального правительства, железные дороги в США были национализированы. Вернули их в частную собственность в 1920 году, как утверждает Ассоциация американских железных дорог, «в серьезно запущенном состоянии».

Во время Второй мировой войны железные дороги не были под контролем правительства. Однако, они полностью обеспечивали военные перевозки.

В межвоенный период, железнодорожный транспорт, как и вся экономика страны пережил «Великую депрессию» 1929-1940 годов. Она заставила обанкротиться значительные сегменты железнодорожного бизнеса.

Однако и на фоне небывалого кризиса не прекращались инновации. Так, в 1933 году здесь впервые был проложен длинный сварной рельс, а в 1936-м железная дорога Chicago Great Western Railroad перевезла несколько сотен грузовиков и прицепов на платформах. Это ознаменовало начало интермодальной концепции перевозок. Через 20 лет в стране, таким образом, железные дороги перевозили уже сотни тысяч грузовых прицепов.

Стоит отметить, что многомиллиардные инвестиции в послевоенный период привели к тому, что уже к концу 1950-х годов все паровозы были заменены тепловозами.

В 1961 году в штате Миссури приобрели первый компьютер IBM 7070 для железнодорожной отрасли. С этого момента железные дороги становятся одними из первых крупных пользователей цифровых технологий.

Первый железнодорожный компьютер - IBM 7070
Первый железнодорожный компьютер — IBM 7070

Однако все это не уберегло железнодорожный транспорт США от глубокого кризиса. Дело в том, что в это время стремительно набирают обороты перевозки другими видами транспорта. Железным дорогам было трудно конкурировать с автомобилями, самолетами и трубопроводами, ведь те получали субсидии от государства в отличие от стальных магистралей. Кроме того, железнодорожные тарифы были ограничены государством.

Обремененые такими нормами, в 1970-х годах девять крупнейших железных дорог подали заявления на банкротство. Драматичным стало в 1970 году «падение» железнодорожного гиганта — Penn Central. В то время это было крупнейшее банкротство корпораций в истории США.

Чтобы спасти социальные перевозки, правительство создало в 1971 году пассажирскую компанию Amtrak. Кроме того, на основе железных дорог, которые обанкротились, образовали государственную корпорацию Conrail.

Для того, чтобы спасти железнодорожную отрасль от упадка, в 1980-м Конгресс принимает закон Staggers Rail Act. Он сократил государственное регулирование и установил более свободное ценообразование на перевозку по железным дорогам. Это был не единственный закон в поддержку железных дорог.

После этого, ситуация на железных дорогах постепенно стабилизировалась. Уже в 1987 году Conrail был приватизирован за рекордную сумму — 1,9 млрд долларов.

В то же время, железным дорогам, чтобы оставаться конкурентоспособными, пришлось отказаться от избыточной инфраструктуры — железнодорожная сеть в период с 1980-го по 2010-й сократилась с 300 до 225 тыс. км. Крупные перевозчики сосредоточились на наиболее выгодных магистральных маршрутах — с более тяжелыми и длинными поездами. Короткие местные линии были отданы меньшим компаниям. Их, как и пассажирские перевозки, поддерживает государство.

Двухярусные контейнерные поезда вызвали революцию в перевозках в США
Двухярусные контейнерные поезда вызвали революцию в перевозках в США

Начало 2000-х для железных дорог США отметилось тем, что ведущими по объемам и доходам впервые стали контейнерные перевозки, опередившие традиционный уголь.

В 2009 году из-за мирового финансового кризиса, железные дороги США сократили объемы перевозок на 16%. Однако впоследствии они быстро наверстали упущенное. Через коронокризис уменьшились объемы работы и в 2020 году. Однако сегодня грузовые перевозки по железным дорогам в США снова приближаются к докризисному уровню. Они остаются прибыльными, а железнодорожные компании вкладывают миллиарды долларов в капитальные инвестиции и уверенно смотрят в будущее.

Николай Копылов

Железнодорожный журнал “Railway Supply”

По теме:

Война и мир, служба и возрождение