Стисла історія залізниць США

Перша залізниця в Північній Америці Baltimore & Ohio використовувалася балтиморськими підприємцями ще у далекому 1827-му. Трьома роками пізніше було запущено перший регулярний рейковий пасажирський транспорт у США. Сталося це у штаті Південна Кароліна, де для поїздок використовувався побудований у Сполучених Штатах локомотив The Best Friend of Charleston.

Перший пасажирський локомотив США The Best Friend of Charleston
Перший пасажирський локомотив США The Best Friend of Charleston

Станом на 1840 рік в країні уже налічувалося понад 4,5 тис. км колії, а ще через десятиріччя – майже 14,5 тис. км. Приблизно стільки ж колій на той час було у всьому світі. Проте це був лише початок. «Золотий вік» залізниць розпочався у 1865-му та тривав майже півстоліття. За ці роки мережа зросла до 400 тис. км (станом на 1916 рік). Жодна держава у світі не мала і досі не має такої потужної залізничної транспортної системи.

В цей період на рахунок залізниць США припадають ряд винаходів та досягнень. Тут, наприклад, побудували перший рефрижераторний вагон та вагон-цистерну.

На американські залізниці припадає один із рекордів швидкості того часу – в 1893 році паровоз № 999 залізниці New York Central розігнався до швидкості 180 км/год (112,5 миль на годину) на лінії між Батавією та Баффало.

На початку XX-го століття в CША почало набирати обертів будівництво автомобілів, що згодом стали головним конкурентом залізниці. Цікаво, що велику роль в становленні автомобілебудування зіграли вихідці з залізничного транспорту. Для прикладу майбутній магнат Уолтер Крайслер, починав кар`єру з учня слюсаря у залізничних майстернях.

Під час Першої світової війни, у 1917 році за рішенням федерального уряду залізниці в США були націоналізовані. Повернули їх приватну власність у 1920 році, як стверджує Асоціація американських залізниць, «у серйозно запущеному стані».

Під час Другої світової війни залізниці вже не брали під контроль уряду. Проте, вони повністю забезпечували військові перевезення.

У міжвоєнний період залізничний транспорт, як і вся економіка країни пережив «Велику депресію» 1929–1940 років. Вона змусила збанкрутувати значні сегменти залізничного бізнесу.

Проте й на тлі небувалої кризи не припинялися інновації. Так, в 1933 році тут вперше була прокладена довга зварна рейка, а в 1936-му залізниця Chicago Great Western Railroad перевезла кілька сотень вантажівок та причепів на платформах. Це ознаменувало початок інтермодальної концепції перевезень. Через 20 років в країні таким чином залізниці перевозили вже сотні тисяч вантажних причепів.

Варто відмітити, що багатомільярдні інвестиції у повоєнний період призвели до того, що вже до кінця 1950-х років всі паровози були замінені тепловозами.

У 1961 році в штаті Міссурі придбали перший комп’ютер IBM 7070 для залізничної галузі. Від цього моменту залізниці стають одними з перших великих користувачів цифрових технологій.

Перший залізничний комп'ютер - IBM 7070
Перший залізничний комп’ютер – IBM 7070

Проте все це не вберегло залізничний транспорт США від глибокої кризи. Справа в тому, що в цей час стрімко набрали обертів перевезення іншими видами транспорту. Залізниці було важко конкурувати з автомобілями, літаками та трубопроводами, адже ті отримували субсидії від держави на відміну від сталевих магістралей. Крім того, залізничні тарифи були обмежені державою.

Обтяжені такими нормами, в 1970-х роках дев’ять найбільших залізниць подали заяви на банкрутство. Найдраматичнішим стало в 1970 році «падіння» залізничного гіганту – Penn Central. На той час це було найбільше банкрутство корпорацій в історії США.

Аби врятувати соціальні перевезення, уряд створив в 1971 році пасажирську компанію Amtrak. Крім того, на основі залізниць, що збанкрутували, утворили державну корпорацію Conrail.

Для того, аби врятувати залізничну галузь від занепаду, в 1980-му Конгрес приймає закон Staggers Rail Act. Він скоротив державне регулювання та встановив більш вільне ціноутворення на перевезення по залізницях. Це був не єдиний закон на підтримку залізниць.

Після цього, ситуація на залізницях поступово стабілізувалася. Вже у 1987 році Conrail був приватизований за рекордну суму – 1,9 млрд доларів.

В той же час залізницям, аби лишатися конкурентноздатними, довелося відмовитися від надлишкової інфраструктури – залізнична мережа в період з 1980-го по 2010-й скоротилася з 300 до 225 тис. км. Великі перевізники зосередилися на найбільш вигідних магістральних маршрутах – з більш важкими та довгими потягами. Короткі місцеві лінії були віддані меншим компаніям. Їх, як і пасажирські перевезення, підтримує держава.

Двохярусні контейнерні поїзди спричинили революцію в перевезеннях у США
Двохярусні контейнерні поїзди спричинили революцію в перевезеннях у США

Початок 2000-х для залізниць США відзначився тим, що провідними за обсягами та прибутками вперше стали контейнерні перевезення, що випередили традиційне вугілля.

У 2009 році через світову фінансову кризу, залізниці США скоротили обсяги перевезень на 16%. Проте згодом вони швидко наверстали упущене. Через коронакризу зменшилися обсяги роботи і в 2020 році. Проте сьогодні вантажні перевезення по залізницях у США знову наближаються до докризового рівня. Вони лишаються прибутковими, а залізничні компанії вкладають мільярди доларів в капітальні інвестиції та впевнено дивляться у майбутнє.

Микола Копилов

Залізничний журнал “Railway Supply”

По темі:

Війна і мир, служба і відродження